JEU, JEUX D’ARGENT ET DE HASARD

Les jeux de hasard et d’argent constituent un phénomène majeur en France, sur le plan sociologique, économique et budgétaire : 62 % des Français jouent au moins une fois par an, le chiffre d’affaire des opérateurs, dont la croissance est plus rapide que celle du PIB, dépasse, globalement, celui de la SNCF. Le total des prélèvements est supérieur au budget de la Culture et de la communication.

Pourtant, ces activités semblent relativement mésestimées par les pouvoirs publics dont la politique, selon M. François TRUCY auteur du rapport d’information 223 (2001-2002) de la Commission des Finances du Sénat, est caractérisée par :

  • une vision partielle qui privilégie la protection nécessaire mais pas suffisante, de l’ordre public au détriment de la prise en compte de la dynamique économique du secteur et de l’aide aux joueurs dépendants ;
  • une attitude ambivalente des pouvoirs publics qui prélèvent des recettes importantes sur le produit d’activités implicitement réprouvées sur le plan moral. Il en résulte un régime particulier articulé autour d’un triptyque prohibition-exception-monopole. En outre, l’Etat est à la fois régulateur et actionnaire majoritaire de l’un des trois principaux opérateurs : la Française des Jeux ;
  • un certain immobilisme : le cadre législatif et réglementaire des jeux paraît à la fois archaïque et d’une complexité excessive. L’Etat, censeur et rentier, semble, par trop, se contenter de limiter la croissance de l’offre et de maintenir le statu quo juridique et financier ;
  • une position restrictive qui comporte des risques : une politique trop limitative et des prélèvements excessifs peuvent freiner la dynamique de croissance et d’emploi du secteur des jeux et provoquer des expatriations (de nos meilleurs chevaux de courses, des « start-up » créatrices de cyberjeux…) ou le développement de pratiques illicites (machines à sous clandestines, cybercasinos « offshore »…).

Alors que pour la majorité des joueurs, le jeu représente une activité de détente sans conséquence, pour certaines personnes fragiles, les jeux d’argent et de hasard peuvent vite devenir une passion dévastatrice, voire une « drogue », qui domine et détruit complètement leur vie. Parce que des problèmes financiers importants découlent de cette activité , les joueurs commettant souvent des actes illégaux tels que falsifications, fraudes, vols ou détournements d’argent pour financer la pratique du jeu, les établissements de crédit ont été amenés à s’intéresser de près à ce phénomène de société et à distinguer la pratique du jeu raisonnable et responsable de celle du jeu excessif.



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